CHAPITRE QUATRIÈME. À QUEL ÂGE ADMETTRE LE CONSCRIT ?

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CHAPITRE QUATRIÈME. À QUEL ÂGE ADMETTRE LE CONSCRIT ?

Message par Legrandalsacien1 le Dim 01 Mai 2011, 16:04

CHAPITRE QUATRIÈME. À QUEL ÂGE ADMETTRE LE CONSCRIT ?




Cherchons maintenant à quel âge il convient de prendre le soldat. Personne n'ignore que, d'après nos anciennes coutumes, les recrues doivent être choisies au début de la puberté ; car, à cette époque de la vie, l'enseignement offre le double avantage d'un progrès rapide et durable. D'ailleurs les épreuves de la course et de la gymnastique, d'où naît la vivacité des
allures militaires, doivent avoir lieu avant que l'âge n'engourdisse le corps. C'est l'agilité,

jointe à la connaissance de l'exercice, qui constitue le guerrier modèle. Il faut choisir des jeunes gens, comme l'indiquent ces paroles de Salluste : "Aussitôt que la jeunesse paraissait apte à la guerre, on se hâtait de la soumettre à l'apprentissage laborieux des armes. " Il vaut mieux qu'un jeune conscrit allègue le défaut de maturité pour le combat, que de regretter ses années perdues ; il aura du moins le temps de tout apprendre. Ce n'est pas peu de chose, en effet, que l'étude des armes ; quand il s'agit d'enseigner au cavalier ou au fantassin à se servir de l'arc ; au soldat revêtu du bouclier, à exécuter chaque mouvement, chaque figure de l'escrime, sans s'écarter de son poste, sans troubler les rangs, à lancer le javelot avec précision et vigueur, creuser un fossé, planter convenablement les pieux, manier le bouclier
et l'opposer obliquement aux traits, parer les coups avec adresse, les porter hardiment. Pour
un conscrit formé de la sorte, se trouver en bataille contre des ennemis, n'importe lesquels,
ne sera point un sujet d'épouvante, mais un plaisir.

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